Genever: el destilado nacional de los Países Bajos y Bélgica ||| Genever: national spirit of the Netherlands and Belgium

¿Conoces el Genever (Jenever)?
Have you ever heard of Genever (Jenever)?

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¿QUE ES EL GENEVER?

El Genever es una mezcla de 2 destilados muy diferentes.

El primero, es un DESTILADO llamado VINO DE MALTA, tenlo en cuenta para que a lo largo de este texto no te confundas pensando que el vino de malta es una bebida fermentada, mientras que en realidad es un destilado. El vino de malta es parecido a un whiskey no añejado, que se destila en la manera tradicional utilizando alambiques, retiene mucho sabor de su materia prima; maíz, centeno, trigo o cebada maltada.

El segundo, es un destilado neutro, hecho en columnas de destilación industrial, básicamente un vodka, que se aromatiza con enebro; aromatizante básico del Gevener y de la ginebra. Este le confiere las típicas notas amargas, con matices cítricos y dulces.

Mezclando los dos y envejeciendo el producto en barril, se consigue un alcohol con un sabor parecido a un whiskey joven aromatizado al enebro.

Aunque existan productores de Genever que utilizan únicamente el enebro, la mayoría utiliza otros botánicos, a su propria preferencia. Los más comunes son semillas de cilantro, raíz de angélica, regaliz y comino. No es común utilizar cítricos como pieles de limón o naranja, típicamente encontrados en las ginebras.

HISTORIA

Es gracias a Franciscus Sylvius De La Boe (1614-1672) que hoy en día existe lo que llamamos ginebra.

Fue un médico alemán que trabajó gran parte de su vida en Leiden, Holanda. Sus estudios estaban basados en la circulación sanguínea, el estudio del cerebro y los procesos digestivos.

Franciscus Sylvius empezó a macerar bayas de enebro en alcohol de cereales y observó sus múltiples beneficios.

Previamente, el uso de las bayas de enebro, en la medicina antigua, se remonta a los monjes italianos, que, en el siglo XII, utilizaban este botánico como antídoto a la peste bubónica.

El Genever se popularizó entre los comerciantes holandeses adinerados, de la ciudad de Leiden, que lo utilizaban como un remedio digestivo para los riñones afectados de gota o reumatismo. El enebro es un fuerte diurético, capaz de curar estas dos enfermedades, especialmente la gota, que se manifiesta en dietas ricas de carnes y condimentos grasos. Antiguamente, esta enfermedad era conocida como la enfermedad de los ricos, que eran los únicos que se podían permitir comer carne y pescado a diario.

¿Qué significa Genever/Jenever?

Deriva de la palabra holandés “jeneverbes” y de la francesa “genévrier”, ambas significan ENEBRO en su respectivo idioma.

¿Cómo se globalizó?

Fue gracias a Lucas Bols, fundador de la empresa holandesa Bols, que se dedicaba a la distribución, producción y venta de bebidas alcohólicas. Bols alega ser la destilería más añeja de mundo (1575).

Los primeros embotellados se realizaban en botellas de terracota, con un cuello corto di grueso en forma de anillo, que facilitaba la ingesta directa.

¿Y cómo se popularizo el Genever, en Inglaterra?

Fue durante la guerra de los 30 años (1618-1648) que los soldados ingleses, aliados de los holandeses, conocieron esta bebida alcohólica, que, al consumirla, aparte de sus cualidades medicinales, les daba coraje en la batalla, y de ahí recibió el nombre “Dutch Courage” (coraje holandés).

Es en este periodo, cuando empieza el consumo de Genever en Inglaterra. La demanda interna aumentó rápidamente y puertos como Plymouth, Londres, Liverpool y Bristol estaban constantemente amarrando barcos holandeses cargados con Genever.

El gran impulso en la producción de Genever, se le debe al rey Guillermo III de Inglaterra, quien introdujo fuertes impuestos a la importación de vino y cognac, con el fin de debilitar la economía francesa y fortalecer la inglesa. El rey Guillermo también rebajó los impuestos de producción de bebidas alcohólicas, motivando a los ingleses a empezar su propria producción de Genever. Este hecho fomentó su producción, hasta el punto de cambiar el nombre a Old Tom GIN, mucho más fácil de pronunciar para los británicos. También cambiaron la técnica de producción, enfocándose más en la cantidad que en la calidad. Pasado los años, el Old Tom Gin se convertiría en lo que hoy conocemos como London Dry Gin, un destilado más seco que el Old Tom.

PRODUCCIÓN

Desde 2008, el gobierno holandés y la U.E. crearon una A.O.C. (Appellation d’origine contrôlée), equivalente a una D.O.P. española (denominación de origen protegida) para el Genever.

Como consecuencia, se puede producir sólo en los Países Bajos, Bélgica y determinadas zonas de Alemania y Francia.

Destilerías conocidas son: Bols, Rutte, Weeneker, Boompjes, Van Wees, Zuidam, Schermer, Herman Jansen and Van Toor.

TIPOLOGÍAS OFICIALES DE GENEVER:

– JONGE (joven): no apareció hasta el 1900, el nombre “joven” deriva del hecho de poseer un estilo más moderno. Es el que más se parece a una ginebra. No envejecido, tiene un mínimo del 85% de destilado neutro mezclado con un máximo del 15% de vino de malta. Se puede consumir mezclado con tónica, una variante del gin-tonic, con un sabor menos persistente a enebro.

OUDE (viejo): contiene entre el 15 y el 50% de vino de malta. Tiene un sabor suave y redondo. Su nombre es debido a que conserva en gran parte el estilo auténtico de su producción original. Es común encontrar también las siglas Z.O. (Zeer Oude), que significa “muy viejo”, aunque este término no tiene ningún valor legal. En consecuencia, se usa en exceso para confundir al consumidor, pero no garantiza que el producto haya sido envejecido durante un largo periodo.

Tiene un color amarillo/ámbar. Este es debido a dos factores:

1) se envejece (por lo general entre 1 y 5 años) en barriles de roble francés o americano.

2) a la adición de caramelo (máx. 2%), que sirve principalmente para estandarizar el color de cada lote de producción, ya que cada barril le dota de un color un poco diferente.

– SCHIEDAM JENEVER: Envejecido por un mínimo de 3 años. Es una mezcla de 4 Moutwijns (100% vino de malta) típico de la ciudad de Schiedam en Holanda. Está protegido con una denominación de origen extraordinaria y solo se puede producir en esta localidad. Una denominación parecida, protege también la producción de Plymouth Gin (Inglaterra) y de Gin de Mahón – Xoriguer (Menorca).

OTRAS TIPOLOGÍAS NO RECONOCIDAS:

– KORENWIJN (Genever de malta): contiene un mínimo del 51% de vino de malta. El envejecimiento no es obligatorio, pero es común que se lleve a cabo. Tiene una nota suave de enebro, pero domina el sabor de malta. Como no está protegido con criterios de producción, algunos productores omiten por completo el uso de enebro. Existe algún Korenwijn que descansa diez, o incluso más años en barriles.

– MOUTWIJN (100% vino de maltasin alcohol neutro): el que más se acerca al sabor del whiskey y el que mejor refleja el auténtico sabor del Genever original. Algunos productores añejan los Moutwijns quince o más años en barriles, en este caso ya se podría hablar de una especie de whiskey holandés.

CURIOSIDADES:

– En la cuidad de Schiedam, existe un museo dedicado al Genever y cada año se celebra un festival de este producto.

– En Amsterdam el Genever tradicionalmente se consumía en “casas de degustación” llamadas Proeflokaal. Las más conocidas que sigue activa son Wynand Fockink y Ooievar, lo bonito es que mantienen su auténtica decoración.

– En los bares de Amsterdam el Genever se sirve frío directamente de la nevera, sin hielo, en un vaso frio con forma de tulipán de 35ml, rellenado hasta el borde. La costumbre es beber el primer sorbo sin utilizar las manos y luego acompañar con una cerveza tipo Pilsner. Este ritual se llama Kopstoot, que literalmente significa “explota-cabeza”.

Aunque los rituales tienen su encanto, a la hora de tomar alcohol, nuestro consejo es que se beba con responsabilidad, disfrutando del destilado con respecto a la historia y al trabajo que hay detrás de estas bebidas.

Proost!

WHAT IS GENEVER (or Jenever)?

Genever is a mixture of 2 very different distillates.

The first one is a DISTILLATE called MALT-WINE, keep this in mind, so throughout this text, you won’t get confused mistaking malt wine for a fermented beverage, whilst actually is a distillate. Malt wine is similar to an unaged-whiskey, that is distilled in the traditional manner, using pot-stills which preserves the flavor of the raw material.

The second is a neutral distillate, made in industrial column-stills, basically a vodka, that­ is flavored with juniper berries; the main ingredient of Genever and gin. Juniper adds to the distillate a touch of bitterness, with hints of acidity and sweetness.

Mixing the two of them and aging them in barrels, will result in a product that will taste like a young whiskey with a touch of juniper.

Even if there are a few producers of Genever that use exclusively juniper, most of them include other botanicals, based on personal preferences. The most common are coriander seeds, angelica root, licorice and cumin. It is not common to employ citrus fruit peel, like lemon or orange, that are way more frequent in classic gin.

HISTORY

It is on account of Franciscus Sylvius De La Boe (1614-1672) that today there is what we call gin.

He was a German doctor, that worked through most of his life in Leiden, Holland. His researches were based on blood circulation, the study of the brain and digestive processes.

Franciscus began to macerate juniper berries in cereal-based alcohol and observed its multiple benefits.

Earlier on, the use of juniper berries, in ancient medicine, dates back to Italian monks, that in the 17th century, were using this botanical as a cure to bubonic plague.

Genever became popular between wealthy Dutch merchants from the city of Leiden, that used it as a digestive remedy for kidney, gout and rheumatism.

Juniper is a strong diuretic, able to cure both diseases, especially gout, that manifests in diets rich in meat and fat condiments. Anciently this illness was known as the rich man disease because they were the only ones that could afford to eat meat and fish on daily basis.

What does it mean Genever/Jenever?

It comes from the Dutch word “jeneverbes” and the French “genévrier”, both mean JUNIPER in their respective language.

How did it globalize?

It was thanks to Lucas Bols, founder of the Dutch company Bols, which was dedicated to the distribution, production and sale of alcoholic beverages. Bols claims to be the oldest distillery brand in the world.

The first bottlings were made of terracotta, with a short, thick neck shaped like a ring, so that Genever could be drunk straight from the bottle.

How did Genever become popular in England?

It was during the Thirty Years’ War (1618-1648) that British soldiers, that at the time were Dutch allies, came to know this alcoholic beverage, that besides medicinal qualities, it gave them courage, therefore Genever became known as “Dutch Courage”.

It is in that period, that consumption of Genever begun in England. Domestic demand increased rapidly and port cities such as Plymouth, London, Liverpool and Bristol were constantly mooring Dutch ships, filled with Genever.

The great boost of its production was due to King William III of England, which introduced high taxation on the import of wine and cognac, with the purpose of weaken the French and strengthen the English one. King William also lowered the taxes on the production of alcoholic beverages, encouraging the English to produce their own Genever. As distilleries started to bloom, the name changed to Old Tom GIN, much easier to pronounce for the British. The distillation process changed as well, as it was more focused on quantity rather than quality. Over the years, Old Tom Gin would become what we know today as London Dry Gin, a drier version of Old Tom Gin.

PRODUCTION

Since 2008, the Dutch government and the E.U. created an A.O.C. (Appellation d’origine contrôlée), equivalent to a British P.D.O (protected designation of origin) for Genever.

As a consequence, it can be produced only in the Netherlands, Belgium and certain areas of Germany and France.

Famous producers are: Bols, Rutte, Weeneker, Boompjes, Van Wees, Zuidam, Schermer, Herman Jansen and Van Toor.

TYPOLOGIES

– JONGE (young): It did not appear until 1900, the name “young” derives from the fact of having a more modern style. It is the one that most resembles a gin. Unaged, with a minimum of 85% neutral distillate mixed with a maximum of 15% malt wine. It can be consumed by mixing it with tonic water, as a variation of a gin-tonic, with a less junipery flavor.

– OUDE (old): contains between 15 and 50% malt wine. It has a light and rounded flavor profile. Its name is due to the fact that it largely preserves the authentic style of its original production. It is also common to find the initials Z.O. (Zeer Oude), which means “very old”, although this term has no legal value. Consequently, it is overused to mislead the consumer but does not guarantee that the product has been aged for a long period.

It has a yellow/amber color. This is due to two factors:

1) it is aged (usually between 1 and 5 years) in barrels of French and American oak.

2) the addition of caramel (max. 2%), which is mainly used to standardize the color of each batch, since each barrel confers a slightly different color.

– SCHIEDAM JENEVER: aged for at least 3 years. It’s a blend of 4 different Moutwijns (100% malt wine) typical from the city of Schiedam in Holland. It is protected with an extraordinary designation of origin and it can be produced only in this locality. A similar designation protects the production of Plymouth Gin (England) and Gin de Mahón – Xoriguer (Menorca, Spain).

OTHER UNOFFICIAL TYPOLOGIES

– KORENWIJN (malt Genever): contains at least 51% malt wine. Aging is not mandatory, but it is common. It has a mild juniper note, but the malt flavor dominates. As it is not protected with any production criteria, some producers completely omit the use of juniper. There are some Korenwijn that rest ten, or even more years in barrels.

– MOUTWIJN (100% malt wine – without neutral alcohol): it is the one that most closely matches the taste of whiskey and the one that best reflects the authentic taste of the original Genever. Some producers age Moutwijns for fifteen or more years in barrels, in this case, one could already think of a kind of Dutch whiskey.

CURIOSITIES:

– In the city of Schiedam, you can find a museum dedicated to Genever and every year they held a festival of this product.

– In Amsterdam, Genever was traditionally consumed in “tasting houses” called Proeflokaal. The most notorious ones, that are still active are Wynand Fockink and Ooievar, cool fact is that they maintain their authentic decoration.

–  In Amsterdam bars, Genever is served cold, straight from the fridge, without ice, in a chilled 35ml tulip-shaped glass, filled to the brim. The custom is to drink the first sip without using your hands and then accompany it with a Pilsner-type beer. This ritual is called Kopstoot, which literally means “blow for your head”.

Although rituals have their charm, when it comes to drinking alcohol, our advice is to drink responsibly, enjoying the distillate with respect to the history and work that is hidden behind these drinks.

Proost!

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